BI Self Service: SAP Lumira

Aprovecho para compartir una iniciativa para soluciones de Business Intelligence que estamos lanzando desde The White Team Consulting.

En este vídeo se puede ver una breve demostración de como usar SAP Lumira como solución de descubrimiento de información, también como una herramienta “Self Service” de Business Intelligence.

Algunas ventajas de SAP Lumira (en mi opinión) son

Ventaja vs Competencia

  • Permite diseña cuadros de mando en horas mientras se observan los resultados que se generan.
  • Aunque en el vídeo no se observa SAP Lumira permite compartir resultados en tiempo real mediante Cloud y acceso móvil.
  • Mínima inversión en licencias, por causas que desconozco SAP no permite publicitar el precio (¿?) pero es fácil de encontrar la referencia.
  • Los proyectos de implantación inicial se pueden ejecutar en días.

SAP Lumira (en sus diferentes versiones, personal, Server y Cloud) permite complementar las actuales inversiones en soluciones de Business Intelligence, en mi opinión es una solución muy recomendable para analizar.

SAP Lumira

Como se ve en el vídeo SAP Lumira permite acceder a fuentes de datos (mezclando incluso diferentes fuentes), pero es aún más interesante la opción de poder transformar los datos directamente por un usuario, y aplicar técnicas de búsqueda interactiva (en el vídeo se observa como descubrir un problema de quejas de usuarios, localizar donde ocurre y el posible motivo.

Oracle Vs SAP: Modo Sálvame

Tal vez espero demasiado, pero creo que las discusiones empresariales sobre aspectos puramente técnicos deben mantenerse dentro de una confrontación de productos y características, o de establecer un discurso empresarial propio. Creo que ante los clientes no es bueno transmitir una pelea descalificativa entre soluciones. Genera desconfianza a la propia tecnología y no es propia de los grandes proveedores.

Por eso me sorprende un cruce de comentarios reciente entre Oracle y SAP, primero empezo Ellison que dijo:

SAP has an in-memory database that’s a little smaller than what we offer,[….] I think her name is Hana. I promised Mark [Hurd] that I would not mention them [SAP]. I’m glad to keep my promise

Es sorprendente que alguien como Ellison se baje tan profundamente al barro, nombrando directamente a su rival para confrontar dos productos y describir al otro como inferior. Es decir, si tienes un producto mejor hablas de tu producto, ¿Por qué nombras al contrario? Pero además, ¿por qué finges que no conoces el producto? Es evidente que has salido a hablar de él. He visto muchas veces a fabricantes referirse a su rival, pero suelen hacerlo con más elegancia. Sobre todo los que están en posiciones muy altas en la compañía. Recuerdo un vicepresidente de SUN hablabdo durante 45 minutos de IBM para explicar que no eran mejores o peores, ellos eran “diferentes”.

Pocos días después Vishal Sikka en su blog respondía a estas declaraciones de un modo más sosegado (y si todo es cierto, bastante duro para Oracle Exadata) pero Steve Lucas (SAP’s EVP) decidió tirarse un poco más al barro:

Their solution is to throw more hardware at the same old tired software

Bueno, Sikka habla de un sistema de “100-node system built earlier this year with Intel & IBM (see picture below).  It has 100TB of DRAM and 4000 CPU cores”. No se Steve, yo veo mucho hardware en esa foto. Varias toneladas de hardware posiblemente. No se si el matiz es arrojarlo o depositarlo delicadamente. Pero la cantidad de hardware no creo que sea la diferencia entre una y otra tecnología. Tampoco creo que Exadata sea lo mismo de siempre, es evidente que una base de datos in-memory exige una gestión diferente.

El problema que ambos tienen es la propia indefinición de las soluciones Exadata y Hana, son a día de hoy lo que yo he oído definir en ocasiones como “una solución en busca de un problema”. Es evidente que estamos ante tecnologías que proporcionan grandes posibilidades, pero les cuesta horrores definir un escenario de negocio claro. Además SAP introduce otro problema SAP Hana puede funcionar en servidores muy pequeños para explotar bases de datos de pequeño tamaño. De modo que el propio SAP habla de Hana como una solución de bajos requisitos hardware. Es difícil decir que el mismo producto es bueno para una instalación de SAP Business One y para explotar grandes bases de datos de 100 TB. SAP intenta posicionarlo en cada cliente de un modo diferente pero eso obliga a que el marketing general sea confuso.

La sobrexposición de los grandes directivos de tecnología a los medios les hace sentirse como estrellas del deporte o la TV. Para ellos es divertido.

Para nosotros ir corrigiendo sus exageraciones ante los clientes es bastante difícil.

Parece que Steve Ballmer creo más escuela de lo que yo pensaba.

Cuantos SAP ERP existen

SAP UnicoEsta mañana me han contado una conversación sobre SAP entre la dirección de una compañía, durante la misma varias personas tenían dudas sobre si existían diferentes versiones de SAP ERP, uno para grandes corporaciones, otro para pequeños clientes.

No es una duda extraña, un consultor de SAP también tenía dudas y creía que SAP All-in-one era un producto diferente de SAP ERP o SAP R/3.

Parte del problema viene del propio marketing de SAP, tanto las denominaciones que engloban varios productos (SAP SCM por ejemplo) como la denominación respecto de SAP ERP que se muestra en la siguiente imagen.

SAP Sabores

Orientaciones comerciales de SAP

En esa imagen podemos entender que existen al menos tres productos de SAP (SAP Business One, SAP Business ByDesign y SAP Business All-in-One). Es cierto que SAP Business One es un producto separado y autónomo, que se asemeja a Microsoft Dynamics Nav o un ERP de gama media como Sage, SAP AG lo introduce dentro de su propio marketing pero es una herramienta dirigida a clientes  absolutamente diferentes, realizado incluso en una tecnología diferente. Podemos considerar que no es el “SAP” clásico al que la gente se refiere.

Dice la leyenda que Dietmar Hopp cuando diseño la primera versión de SAP pronunció estas palabras que están en el código del sistema:

Traducido al castellano (1)

Un ERP para gobernarlos a todos, un ERP para encontrarlos, un ERP para atraerlos a todos y atarlos en las tinieblas.

No hay más que un sistema SAP ERP, el software instalado en Telefónica, Repsol y la Pyme más pequeña que ustedes conozcan es el mismo (exceptuando SAP Business One). Cuando SAP diferencia entre SAP ERP “base”, SAP BusinessByDesing o SAP All-in-One no está indicando que existan diferentes software, ya que SAP ERP no es “solo” software, es el resultado del software SAP ERP, más el modelo de configuración y los datos base.

La diferencia entre las diferentes soluciones que SAP propone es:

  • La combinación de productos (SAP ERP más SAP SCM o SAP CRM).
  • El modo de configurarlos: a partir de una preconfiguración base que representa una adaptación para un modelo de negocio o bien creando los procesos de negocio de la compañía sobre el software “limpio” de SAP ERP.

Cuando alguien intente explicarles que existe más de un sistema SAP ERP limitado en funciones (“capado”) simplemente no le crea.

De hecho que el sistema sea siempre el mismo es el gran beneficio que SAP AG proporciona a sus pequeños clientes, la mejor solución del mercado adquirida a un precio asumible y preconfigurada para sus necesidades.

(1) Evidentemente Dietmar Hopp no dijo estas palabras en lenguaje élfico, Dietmar habla Alemán 🙂

Información sobre SAP HANA

3600 veces más veloz Para aquellos que tengan ganas de más información sobre SAP HANA en este enlace de www.teknodatips.com.ar cuentan algunas cosas interesantes, sobre todo respecto de nomenclatura, definiciones y aclaraciones.

Aún así parte de la retórica (análisis de datos más rápidos) es lo mismo que decíamos en tiempos de otras soluciones como Data Warehouse, echo de menos que se construya un discurso propio a nivel de negocio, porque si bien SAP HANA es una herramienta técnica innovadora la verdad es que todavía no estamos logrando un mensaje claro de negocio.

Si, es más análisis de datos más rápido, más barato, pero necesitamos explicarles a los clientes para que les sirve.

SAP Afaria disponible en Amazon Web Services

SAP Afaria

SAP Afaria puede utilizarse en modo cloud desde Amazom. Este paso parece intentar salvar los problemas de adopción de la plataforma en compañías poco acostumbradas a las complejidades de gestión de plataformas móviles y a una cierta dificultad para encontrar partners con experiencia en la solución.

Vemos en TodoSAP las afirmaciones de SAP sobre este tema:

“Contamos con clientes que no quieren desplegar internamente su propia infraestructura de gestión de dispositivos móviles porque no lo consideran una competencia central, y por tanto prefieren utilizarla como servicio en la nube”, afirma Kevin Ichhpurani, vicepresidente senior de Canales y Ecosistema de SAP.

En este vídeo (algo antiguo) se puede ver una demo de SAP Afaria

Oracle asediada

The Siege of Constantinople (1499)

The Siege of Constantinople

Parece que los competidores de Oracle se han puesto de acuerdo en asediar a la compañía de Ellison.

El mejor ejemplo que he visto últimamente es este artículo donde se explica que varios de sus competidores (IBM, HP, Microsoft) han abandonado Siebel como solución CRM siendo alguno de ellos clientes de referencia de esta solución.

Los cambios han sido los siguientes:

  • IBM deja Siebel para implantar Sugar CRM que es un producto basado en Open Source.
  • HP se pasa a Salesforce.com
  • Microsoft y SAP (este hace tiempo) se pasaron a sus propios productos (Dynamics CRM y SAP CRM).

Es importante saber que IBM era el mayor cliente de Siebel, pero además del coste económico por la perdida de estos contratos para Oracle el riesgo es el empujón que sus competidores dan a otras soluciones, si Salesforce.com le sirve a HP, ¿cómo no va a ser suficientemente bueno para cualquier otro cliente industrial?, si IBM escoge soluciones Open Source, ¿cómo dudar de su viabilidad y eficacia?

Este tipo de problemas se suma a otros similares por la compra de SUN Microsystems, muchos proveedores de SW o HW están intentando replegarse de sus alianzas con SUN y Oracle para defenderse de los intentos de Oracle por potenciar el “cross-selling” de sus productos y las arquitecturas mixtas. El empujón que Oracle está dando a Oracle Exadata es al mismo tiempo un empujón a HP, IBM, SAP de alejarse de las alianzas con Oracle en HW o SW. Además de este problema la antigua SUN parece haber perdido relevancia al quedar bajo el paraguas de Oracle (no es algo extraño, ¿alguien sabe que ha hecho Oracle con BEA?, ¿dónde está StorageTek y el resto de adquisiciones de SUN?).

En los últimos tiempos existen movimientos de SAP para potenciar Sybase en su base instalada, donde se ve una clara intención de ir (no solo contra Oracle también contra SQL Server) a captar la parte de las licencias correspondiente a la base de datos.

Uno de los mejores activos de SUN era Java, pero la nueva política de Oracle (incluidas sus peleas) está siendo un aliciente para que se fomenten otros entornos de desarrollo, además de que en las plataformas móviles de Android, Apple y demás está siendo abandonado después de un tiempo de predominio. Es cierto que Java nunca fue aprovechado comercialmente por SUN como debería, pero Oracle puede que destruya el valor de Java con su nueva política (en la que se encuentra instalar SW en las actualizaciones de Java, dios les maldiga por ello).

No se acaban aquí sus problemas, ya que su principal filón de ingresos (las bases de datos) también están siendo atacadas por sus competidores, no solo la clásica lucha contra IBM sino que no hace mucho ya decía que SAP había conseguido el liderazgo en BI y sigue empujando SAP Hana como solución de valor añadido frente a los modelos recientes de sistemas de bases de datos (compitiendo con Oracle Exadata en su mercado objetivo).

Estos frentes de batalla se suman a un “chiste” ya conocido entre los clientes acerca de lo común que es hablar con Oracle a través de sus abogados en lugar de con sus comerciales.

¿Será capaz Oracle de superar estos esperables problemas tras su política de adquisiciones? O se encontrará con el error de haber abierto demasiados frentes de guerra contra sus competidores y deberá replegarse en algunos mercados.

Tal vez la compañía de Ellison solo tenga que adaptarse a su nuevo mastodóntico tamaño y a tener enemigos en todas partes, pero tal vez se encuentre sufriendo “el mal de Microsoft” y comience a ver como gran parte de sus líneas de negocio son derrotadas mientras las fuentes de beneficios principales se encuentran en mercados en descenso.

Claro que ya nos gustaría a todos tener los problemas de uno de los principales proveedores de software del mundo. ¿Verdad?

La compatibilidad de SAP: Cliente Web

Logo SAPHacer aplicaciones para web es un infierno, la existencia de muchos navegadores y su continua actualización (hay chistes sobre la inflación que aqueja a las versiones de Firefox) hacen que mantener las aplicaciones web sea un continuo infierno. Este problema es solucionado en muchas ocasiones por las empresas manteniendo en sus equipos versiones antiguas porque garantizan la compatibilidad con las aplicaciones.

Esta decisión de mantener una versión obsoleta en los equipos empresariales está teniendo resultados divertidos
como fomentar que la gente use en su casa un navegador diferente del que le obligan a usar en la oficina.

SAP no es ajeno a este problema. Este es el resultado de acceder a su web de proveedores con Opera y Chrome.

Este es más divertido, se supone que Firefox es compatible…

Cuanto tiempo puede un proveedor como SAP estar ligado a un navegador que ya no es el predominante en el mercado es una buena pregunta. Otra pregunta es si esta situación de “navegador en el trabajo” no está perjudicando a Internet Explorer al fomentar que los usuarios prefieran usar otras aplicaciones “más amigables” en sus domicilios.
Entiendo que para SAP es un infierno afrontar este problema, debido a una extensa cartera de productos en la que la solución a la web fue distinta en cada caso, pero el plazo para solucionarla está siendo largo y su adecuación al mundo web desde su “prehistórico” cliente gris está siendo muy costosa.