Porque las compañías necesitan un BPM

Un video de IDS Scheer explicando porque las compañías necesitan un BPM, me parece interesante la iniciativa de usar youtube como herramienta de divulgación, aunque creo que le sacan poco partido (es más un discurso que otra cosa) y además al menos en este video no dicen nada demasiado novedoso es una buena introducción.

Me parece un error no haberlo subtitulado en inglés, porque es un modo muy sencillo de facilitar al mundo no anglosajón el acceso. Pero desde este video se puede acceder a un buen lote de otros videos de youtube alrededor del mundo BPM.

 

Las promesas de la tecnología (descubrimiento automático de procesos)

Hay tecnologías que prometen demasiado a las empresas, seguramente dentro de cierto contexto estas promesas tienen sentido, pero el enorme problema del marketing y de los analistas es que los mensajes se descontextualizan y parecen para todos.

Para mi uno de los ejemplos de estos temas son las soluciones de descubrimiento automático, en otro momento podríamos hablar de las herramientas de descubrimiento de infraestructuras alrededor del mundo ITIL pero ahora comentaremos sobre este artículo de Gartner sobre herramientas de descubrimiento de procesos.

Soy escéptico ante los milagros tecnológicos, esas herramientas que prometen hacer tareas que parecen sumamente obvias pero nadie hace, soluciones como la sincronización automática de datos entre aplicaciones, archivado de información redundante, etc…

¿Qué nos prometen las soluciones de descubrimiento de procesos?

El mantra es que estas aplicaciones “sondean” la información residente en los sistemas de información existentes, “escuchan” los buses de datos o “rastrean” el recorrido de la información entre las personas de la compañía, de ese modo pueden “pintar” el proceso de negocio subyacente.

La promesa es que conociendo el proceso real podamos hacer optimización del mismo, podríamos automatizarlo, unificar procesos, evitar ineficiencias,etc.. Y es una promesa interesante. Y de esta promesa podríamos obtener según Gartner: reducción de costes, identificar las mejores prácticas, mejor asignación de recursos, evitar errores, reducción de retrasos, detección de condiciones que amenazan el proceso, capacidad de alcanzar los problemas más rápidamente, evitar incumplir SLA…

Desde luego estoy de acuerdo, en que si disponemos de información sobre los procesos que estamos ejecutando podríamos alcanzar estos objetivos. Pero no son promesas para cualquier compañía.

Buceando en la red sobre los comentarios de las empresas al respecto se percibe que es cierto, existen soluciones que intentan cumplir estas promesas.

Algunas de las soluciones que “intentan” proporcionar este servicio de descubrimiento se basan en buscar el recorrido de un “elemento” dentro de nuestros sistemas, identifican las solicitudes de pedido en nuestro CRM, las buscan dentro del ERP para identificar la entrega y luego en el sistema financiero localizan los documentos contables y las gestiones realizadas sobre ellos. Es una aproximación interesante, pero solo tiene sentido entre sistemas muy poco integrados, de hecho los clientes que tienen SAP CRM o Siebel con SAP ERP tienen esa trazabilidad perfectamente localizada, además de que el proceso se diseña antes de implantar las soluciones y no después. Este tipo de solución parece enfocado a entornos legacy donde las aplicaciones aún son departamentales.

Otro tipo de soluciones están centradas en el mundo Mainframe, donde las aplicaciones están desestructuradas en transacciones sobre el host, y por ello pueden tener interés porque “persiguen” el proceso y lo diseñan permitiendo saber por donde viaja la información y cuando lo hace. Es un enfoque útil, pero solo para compañías que residen en entornos mainframe, es decir sobre todo banca.

El tercer enfoque es para empresas que disponen de un bus de datos por el que los procesos se ejecutan de una aplicación a otra, y pueden controlar los caminos que recorre un pedido, una petición, una orden de aprovisionamiento, etc… Es otra vez una idea potente, pero no se cuantas compañías la pueden aplicar, normalmente el uso del bus no es intensivo y los procesos se sostienen dentro de las aplicaciones en modo caja negra mucho tiempo, lo que reduce la información del proceso descubierto.

¿Tienen los tres tipos de descubrimiento algo en común? ¿lo tienen las empresas que lo pueden aplicar en relación a su tecnología? ¿aporta el mismo tipo de información? No, en realidad son tres soluciones parecidas en concepto y muy diferentes en la práctica, por eso mi consideración es que el “mantra” del descubrimiento es una falsa promesa ahora mismo. Si realmente fuera un concepto factible de aplicar no sería tan tremendamente dependiente de las circunstancias.

Si veo más factible la incorporación de la idea dentro de los sistemas de BI, ya que permiten perseguir no solo datos sino flujos de los mismos, y eso si puede ser realmente potente. Pero no creo que sea el mismo enfoque.

Más en http://www.ariscommunity.com/users/tobias-blickle/2009-06-10-automatic-process-discovery-aris-ppm-it-s-about-behavior

Más en http://en.wikipedia.org/wiki/Business_process_discovery

Más en http://smart-grid.tmcnet.com/news/2010/01/06/4559766.htm

http://blogs.gartner.com/jim_sinur/2009/03/12/automated-business-process-discovery-helps-visually-optimize-processes/

ARISalign: EL BPA en la nube y sin coste de licencia

Acabo de ver en BPM-SPAIN que Software AG ha dado un paso muy interesante con las soluciones de ARIS que adquirió con la compra de IDS el pasado año, acaban de anunciar el paso a Beta de ARISaling, una solución de modelado de procesos de negocio compatible con ARIS Express que permite modelar y crear una “red social” entre usuarios.

Está accesible en www.arisalign.com y requiere (por el momento) solicitar acceso a la Beta (supongo que estarán filtrando usuarios un tiempo).

Incorpora un editor de modelado basado en Flash y los usuarios pueden trabajar de modo colaborativo.
No tengo muy claro que tipo de empresas están dispuestas a poner este tipo de información en “una nube” pero como herramienta de investigadores o socios tecnológicos parece interesante.

Además comienza a visualizar la línea que pretende Software-AG de su compra de IDS-Scheer, aunque este tipo de acciones (compra de otra compañía para crear un servicio libre y/o gratuito) han tenido más fracasos económicos que aciertos (me estoy acordando mucho de las adquisiciones de SUN Microsystems de compañías para convertirlas en empresas Open-Source).

Yo ya he pedido usuario de acceso, a ver si no tengo que recurrir a pedir favores para que me lo den.