Información sobre SAP HANA

3600 veces más veloz Para aquellos que tengan ganas de más información sobre SAP HANA en este enlace de www.teknodatips.com.ar cuentan algunas cosas interesantes, sobre todo respecto de nomenclatura, definiciones y aclaraciones.

Aún así parte de la retórica (análisis de datos más rápidos) es lo mismo que decíamos en tiempos de otras soluciones como Data Warehouse, echo de menos que se construya un discurso propio a nivel de negocio, porque si bien SAP HANA es una herramienta técnica innovadora la verdad es que todavía no estamos logrando un mensaje claro de negocio.

Si, es más análisis de datos más rápido, más barato, pero necesitamos explicarles a los clientes para que les sirve.

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Que es SAP Hana

Una de las últimas novedades en el mercado de software de gestión empresarial es la tecnologías que prometen llevar al tiempo real la ejecución de informes y el análisis de la información, de ellas dos de las más comentadas son SAP HANA y Oracle Exadata.

Mientras que el caso de Oracle parece más fácil (en realidad no lo es nada trivial) de comprender asimilándolo a un super servidor de datos se percibe en el mercado cierta incomprensión de que es SAP HANA, puede que el hecho de que la gente espera ver a SAP como un proveedor de soluciones de negocio y no de tecnología sea parte del problema.

Le prometí a una amiga (sin embargo competidora) hacer un breve resumen de que es SAP HANA, así que esta es mi pequeña colaboración.

SAP anuncia Hana como

Technology that allows the processing of massive quantities of real time data in the main memory of the server to provide immediate results from analyses and transactions

Hace tiempo me entrevistaron para colaborar en una empresa que estaba desarrollando un novedoso software, cuando me explicaron en qué consistía mi entrevistador dijo “somos una solución en busca de un problema”. SAP Hana tiene un poco de esto, aunque su aplicación es bastante evidente.

Desde que inicie mi carrera profesional la cantidad de datos que los sistemas de información almacenan no ha dejado de crecer, amparados en la mejora del hardware se pasó de manejar bases de datos de hasta 30Gb, a cientos de gigabytes, a ser común una base de datos de un Terabyte. El apetito por las empresas para manejar más y más datos ha sido continuo, a día de hoy somos adictos a la información, nunca es suficiente la que tenemos y nunca está suficientemente analizada.

Si bien los sistemas ERP o CRM (como SAP All-in-One o Oracle Siebel) manejan con cierta comodidad (hasta un límite) este volumen de información ya que gestionan fragmentos de la misma (los datos de un pedido, el histórico de un cliente) las herramientas de Business Intelligence por su uso de muchas más fuentes de datos y cantidades masivas de los mismos (no miro un cliente, los analizo a todos) se encuentran con limitaciones considerables en el manejo de la misma, de modo que cuando un cliente diseña un proyecto de BI habitualmente debe moverse dentro del mundo de lo posible y no dentro del mundo de sus deseos, intentar analizar masivamente sus cientos de gigabytes de información no es viable por limitaciones del hardware.

En este momento surgen las soluciones in-memory, el problema no es el hardware sino que las aplicaciones que usamos para manejar estos volúmenes de datos son las mismas desde hace 20 años mientras que los sistemas que las ejecutan están a años luz de aquellos servidores.

SAP Hana se puede considerar como un nuevo SW de base de datos (algunos analistas temen por el daño que le produzca a Oracle en este sector, yo creo que es una nueva categoría de producto) que está creado de forma que es capaz de manejar similares cantidades de información en un tiempo hasta 350 veces menor (SAP afirma que baja ejemplos de 77 minutos a 13 segundos).

El cambio potencial de este hecho es para las compañías que manejan o desearían manejar altos volúmenes de información es inmenso. Aunque es cierto que saber usar esa información no será sencillo.

Podemos dejar de trabajar con información agregada o datos históricos (como los clásicos datawarehouse) y analizar la información en tiempo real, incluso podemos analizar la información en tiempo real de 300 modos diferentes en el tiempo que antes lo hacíamos de uno para ver cuál de esos análisis nos dice algo relevante y tomar decisiones.

Un gran centro comercial puede analizar al detalle si las ventas de un producto han bajado porque se ha reducido el consumo (bañadores en otoño) o si se ha reemplazado por otro (una marca de detergente por otra nueva en el mercado) o si es debido a que los usuarios reducen sus gastos (comparando si las compras están reemplazando productos por otros de marca blanca) y hacerlo a nivel de detalle del ticket, incluso del usuario si pueden identificarlo.

Siendo más sencillos SAP Hana convierte en viables todos los informes que un cliente ha pedido en los últimos años que no se utilizan por el tiempo necesario para generarlos.

¿Solo cambian las cosas para los usuarios finales? No, ni mucho menos.

SAP Hana genera cambios en todos los participantes en el “ecosistema SAP”.

  • Los vendedores de hardware tienen una nueva categoría de sistemas que ofertar, además SAP Hana (al igual que Oracle Exadata) son servidores “appliance” dedicados. El cliente necesita nuevos sistemas. Y son grandes.
  • Las empresas de consultoría ven abierta la opción de proponer a los clientes esos proyectos que dejaron aparcados por inviables, con necesidades detectadas, usuarios insatisfechos y una cierta promesa de ROI detrás de ellos (si bien eso depende de que el cliente realmente sepa que quiere y no se lance a obtener información que no le sirve para tomar decisiones mejor o diferentes).
  • Los proveedores de outsourcing tienen un nuevo modo de ofrecerse, SAP Hana se puede proporcionar en modo cloud, dejando el ERP en el cliente, pero además al ser una tecnología nueva, compleja y de alto rendimiento es más fácil que los proveedores puedan dar mejor servicio en su explotación por la complejidad del aprendizaje de la misma.