HP: Deshaciendo el camino otra vez

HP el ave Fenix

Rumores sobre la posible vuelta atrás de HP en su estrategia vendiendo EDS.

No es la primera vez que HP hace una vuelta atrás o se anuncia algo al respecto.

Parece extraño volver a ser una compañía de producto, sería dejar de querer ser IBM para intentar ser Oracle. Un giro estratégico bastante importante. Lo que parece claro es que o HP no está seguro a donde quiere ir o al menos el mercado no lo tiene claro.

Oracle asediada

The Siege of Constantinople (1499)

The Siege of Constantinople

Parece que los competidores de Oracle se han puesto de acuerdo en asediar a la compañía de Ellison.

El mejor ejemplo que he visto últimamente es este artículo donde se explica que varios de sus competidores (IBM, HP, Microsoft) han abandonado Siebel como solución CRM siendo alguno de ellos clientes de referencia de esta solución.

Los cambios han sido los siguientes:

  • IBM deja Siebel para implantar Sugar CRM que es un producto basado en Open Source.
  • HP se pasa a Salesforce.com
  • Microsoft y SAP (este hace tiempo) se pasaron a sus propios productos (Dynamics CRM y SAP CRM).

Es importante saber que IBM era el mayor cliente de Siebel, pero además del coste económico por la perdida de estos contratos para Oracle el riesgo es el empujón que sus competidores dan a otras soluciones, si Salesforce.com le sirve a HP, ¿cómo no va a ser suficientemente bueno para cualquier otro cliente industrial?, si IBM escoge soluciones Open Source, ¿cómo dudar de su viabilidad y eficacia?

Este tipo de problemas se suma a otros similares por la compra de SUN Microsystems, muchos proveedores de SW o HW están intentando replegarse de sus alianzas con SUN y Oracle para defenderse de los intentos de Oracle por potenciar el “cross-selling” de sus productos y las arquitecturas mixtas. El empujón que Oracle está dando a Oracle Exadata es al mismo tiempo un empujón a HP, IBM, SAP de alejarse de las alianzas con Oracle en HW o SW. Además de este problema la antigua SUN parece haber perdido relevancia al quedar bajo el paraguas de Oracle (no es algo extraño, ¿alguien sabe que ha hecho Oracle con BEA?, ¿dónde está StorageTek y el resto de adquisiciones de SUN?).

En los últimos tiempos existen movimientos de SAP para potenciar Sybase en su base instalada, donde se ve una clara intención de ir (no solo contra Oracle también contra SQL Server) a captar la parte de las licencias correspondiente a la base de datos.

Uno de los mejores activos de SUN era Java, pero la nueva política de Oracle (incluidas sus peleas) está siendo un aliciente para que se fomenten otros entornos de desarrollo, además de que en las plataformas móviles de Android, Apple y demás está siendo abandonado después de un tiempo de predominio. Es cierto que Java nunca fue aprovechado comercialmente por SUN como debería, pero Oracle puede que destruya el valor de Java con su nueva política (en la que se encuentra instalar SW en las actualizaciones de Java, dios les maldiga por ello).

No se acaban aquí sus problemas, ya que su principal filón de ingresos (las bases de datos) también están siendo atacadas por sus competidores, no solo la clásica lucha contra IBM sino que no hace mucho ya decía que SAP había conseguido el liderazgo en BI y sigue empujando SAP Hana como solución de valor añadido frente a los modelos recientes de sistemas de bases de datos (compitiendo con Oracle Exadata en su mercado objetivo).

Estos frentes de batalla se suman a un “chiste” ya conocido entre los clientes acerca de lo común que es hablar con Oracle a través de sus abogados en lugar de con sus comerciales.

¿Será capaz Oracle de superar estos esperables problemas tras su política de adquisiciones? O se encontrará con el error de haber abierto demasiados frentes de guerra contra sus competidores y deberá replegarse en algunos mercados.

Tal vez la compañía de Ellison solo tenga que adaptarse a su nuevo mastodóntico tamaño y a tener enemigos en todas partes, pero tal vez se encuentre sufriendo “el mal de Microsoft” y comience a ver como gran parte de sus líneas de negocio son derrotadas mientras las fuentes de beneficios principales se encuentran en mercados en descenso.

Claro que ya nos gustaría a todos tener los problemas de uno de los principales proveedores de software del mundo. ¿Verdad?

Mas sobre HP, la división de PC y las dudas de Samsung

Parece que los cambios de HP seguirán siendo noticia, más que una venta de su división de PC se podría quedar en una escisión (aunque no veo el enfoque de la estrategia empresarial en ello) porque el comprador de moda, Samsung no quiere ni pensar en comprarla.

Lo que se rumorea es que Samsung podría quedarse con WebOS, como medida “defensiva” de la compra de Motorola por Google. Desde luego la compra de Motorola supone una amenaza al desarrollo y funcionamiento de Android, pero ¿Por qué iba Google a querer romper una estrategia que está funcionando y le entrega el dominio de las plataformas móviles (supuestamente) que tuvo Microsoft en los PC? La compra de Motorola encaja más en la versión “oficial” de defenderse de la guerra de patentes y posicionarse en el mercado de dispositivos del hogar. Podría ser que Samsung compre WebOS a precio de saldo como medida preventiva y porque algo podrá sacarle, pero saltar de hacer hardware (no olvidemos que casi siempre copiando, muy bien, pero copiando) a hacer software es un salto complicado que a Nokia le ha salido fatal.

Que HP se libre de la división más “de consumo” podría tener que ver con centrar una parte de la compañía contra IBM y la otra contra Dell o Apple. No lo veo claro porque por mucho que HP-PC como spin off sea una empresa aún importante es un mercado en retroceso y estás perdiendo el apoyo del resto de la corporación. A mí me parece solo una venta aplazada, o mejor, que cada accionista decida si vende o no su parte (aunque no si quiere que sigan juntas, gracias por el favor Mr. Apotheker deben pensar los accionistas).

Es curioso como un par de movimientos en Google y HP han provocado mil comentarios sobre la estrategia de un tercero como es Samsung. Y han revitalizado a Dell que parecía en caída y ahora se las da de vencedor (aunque sigue estando en un mercado en retroceso).

No sé qué hará Samsung, yo creo que mantenerse en Android y coquetear lo que Google le deje con Microsoft es una opción razonable, aunque veo a Microsoft perdedor en esta guerra porque ser el tercero entre Apple y Google es una posición bastante mala. Que Samsung se lance a ser el cuarto jugador de la partida por libre compitiendo con las tres empresas que más y mejor hacen sistemas operativos me parecería arriesgado, pero bueno, Apple lo hizo, pero para eso necesitas a un genio como Jobs al mando.

Lo de HP ya lo comprendo aún menos, al menos IBM hizo caja con Lenovo para invertirlo, si no sacas dinero del spin-off, ¿Qué beneficio tienes?

En todo esto queda una pregunta en el aire, si IBM, Oracle y ahora HP han decidido que lo suyo es el mercado empresarial y que abandonan el de consumo hogareño, ¿cuanto tiempo seguirá Microsoft insistiendo en pelear contra todos, todo y en todos los sitios?

HP quiere ser el ave Fénix

HP quiere librarse de los PC, lo que llega pocos días después de abandonar el WebOS. En su día yo no vi demasiado clara la compra de Palm como medio de competir con Apple y Google, pero nunca creí que tirarían tan pronto la toalla.

Que el líder abandone un mercado es altamente inusual, por mucho que el mercado esté en disminución, menos aún cuando ese mercado era TÚ mercado, si alguien relaciona HP con algo es con PC e impresoras, no se si el negocio de impresión sin los necesarios equipos del usuario tendrá la misma pujanza, de hecho, si HP quiere ser una empresa de consultoría y servicios eso casa fatal con hacer cacharros que se alimentan de sangre de unicornio.

Las comparaciones con IBM son muy forzadas, IBM inventó el PC, pero que HP lo abandone es como si IBM hubiera abandonado los mainframe, se supone que es donde estaba apalancando parte de su portfolio. En las áreas de aplicaciones de gestión IT por ejemplo ser un fabricante de equipos desktop y teléfonos te da una ventaja fundamental respecto de la competencia (BMC o IBM), parte de las ventajas de su portfolio (como el antiguo Loadrunner) son aplicaciones que gestionan desde el cliente. Si el cliente te es ajeno se complica, ¿buscará alianzas con los fabricantes de PC para resolverlo?

HP lleva tiempo buscando nuevos mercados (outsourcing, consultoría) donde tiene fuertes y buenos competidores y pocas palancas donde apoyarse (es más sencillo para Oracle lanzarse al outsourcing de aplicaciones que corren sobre sus sistemas que para HP). Su posición en servidores ha sufrido un duro golpe por el abandono de los proveedores de software.

Reinventarse es un reto, fijarse en el éxito de los otros y seguirlo suele ser una buena opción, pero tal vez HP tenía más similitudes con Oracle que con IBM y esa pequeña obsesión que siempre ha tenido con el gigante azul le está pasando factura. Algunas visiones del pasado reciente sobre su estrategia han saltado en pedazos estos días.

En un mercado tan duramente competitivo donde las empresas clásicas (como SUN, StorageTek, BEA, Motorola) son adquiridas o liquidadas por sus patentes (Nortel) es un movimiento peligroso jugar con tu base histórica de este modo. Lo sorprendente es que rápidamente otros como Samsung parecen apuntarse a quedarse con lo que HP desprecia. No se si es un problema de base financiera y están vendiendo las joyas de la corona mientras tienen valor o realmente se creen este movimiento, pero mientras Apple triunfa vendiendo HW y Google se lanza a comprarse fabricantes como Motorola vender tus fabricas, patentes y mercado parece cualquier cosa menos lógica.

¿Se imaginan si Microsoft de repente anuncia que deja los sistemas operativos porque ya no son negocio? Y lo peor es que puede pasar en algún momento.

Cuando tu aliado pasa a ser tu competidor (HP vs Oracle)

HP ha presentado una demanda contra Oracle ante la Comisión Nacional de la Competencia (CNC) por el abandono del desarrollo sobre Itanium.

Esta situación es habitual cuando de repente alguien con quien te aliabas para competir contra un enemigo común (IBM) se transforma en competidor directo o daña tu mercado (Microsoft – IBM, SAP – Microsoft, etc..)

De la noticia:

estas prácticas derivarían de la decisión de Oracle, anunciada el 22 de marzo de 2011, de suspender todos sus desarrollos de software para el procesador Itanium de Intel, utilizado fundamentalmente en la familia de servidores Integrity de HP

Dudo de las opciones de esta demanda, aunque a primera vista pueda ser entendible que Oracle ha buscado dañar a HP, también se puede alegar que los costes de mantener un desarrollo para una plataforma poco utilizada (con la que además compites ahora con tus maquinas SUN) son demasiado altos y poco rentables.

Si hay algún “correo ocurrente” de un directivo de Oracle puede que tengan opciones, en caso contrario creo que se quedará en pataleta y señal de debilidad por parte de HP.

HP descarta Windows para su tablet

Tablet HP

Tablet HP

Cuando comentaba que HP había adquirido Palm dudaba de la rentabilidad de la operación, realmente aún sigo dudando del precio de compra, pero lo que si está clara es la estrategia.

HP acaba de anunciar que sus nuevos tablet y smartphones con los que pretende competir con el iPad no usaran los sistemas operativos de Microsoft sino webOS.

HP deberá correr mucho para competir realmente con el iPad (me he quedado impactado de saber que la UE comprara uno para cada eurodiputado) porque se encontraran un rival ya posicionado en el mercado, pero si parece que al menos pretenden pelear a medio plazo.

La pregunta es que hará Microsoft ahora, sus amigos le abandonan y se le escapa un mercado donde fue líder y parecía que tenía un importante interés. ¿Decidirá fabricar su propio Tablet y teléfonos inteligentes? Sus experiencias con el hardware son ciertamente frustrantes, tal vez empiecen a tener más cuidado de donde invierten el dinero.