Cuando una victoria es una derrota

Estoy casi convencido de que Steve Ballmer soñaba con un titular como este : “Microsoft Will Beat Apple In Mobile By 2015, Says Gartner”.

Realmente la redacción es digna de los famosos “cursos de ética periodística” aunque el texto es más realista y deja al titular como una verdad a medias.

Gracias a su alianza con Nokia ahora Microsoft tiene alguien que usará sus sistemas operativos en móviles, lo que le proporciona el acceso a 19,5% del mercado para 2015 según estima Gartner, ¿mucho? En realidad no, es la mitad de la cuota actual de Symbian, lo que quiere decir que Microsoft parchea el problema de Nokia pero no lo resuelve. Es decir, Microsoft no tendrá éxito en reemplazar la primera plataforma global de móviles (Symbian).

¿Pasar a Apple es un mérito? En ningún modo, Apple no quiere vender muchos móviles, los quiere vender muy caros, y además se queda el dinero del Hardware, posiblemente en ingresos en este apartado barre a Microsoft e incluso a Google. Tener un 17,2% cuando solo vas al sector Premium es una salvajada, además de eso se siguen reservando los usuarios con más poder adquisitivo y que tienen más gasto recurrente en su plataforma, Microsoft equipará los móviles de oferta, prepagos y del tercer mundo. Eso mientras Google (el verdadero jugador global) se queda un 48,8% del mercado.

En mi opinión esto es un desastre (paliado, pero desastre) para Microsoft, no es un buen competidor minoritario, cuando es el líder y domina (Sistemas Operativos, Office, Internet Explorer) gana dinero, triunfa y machaca a sus rivales, cuando compite (Navision, Buscador, xBox) se le complica mucho la vida, consigue cuotas de mercado a base de inversiones ruinosas y ve como es considerado un segundón. ¿Qué caso creen que aplica en este momento?

En esta batalla Microsoft se juega mucho, con los móviles actuales ya no necesitas Outlook como cliente de correo, lo que además hace Exchange irrelevante. La información está en la nube y llega a tu dispositivo de correo (el móvil). Además de eso navegaremos más en poco tiempo desde el móvil que desde el ordenador, fin a la supremacía de Explorer y de su servidor web IIS (que solo es compatible con su propio navegador en la práctica), pronto leeremos los documentos en otras aplicaciones (El Office es la vaca lechera de los ingresos de Microsoft). No es que Outlook u Office desaparezcan, pero reemplazar una aplicación que solo usas parte del tiempo es mucho más fácil que la única aplicación que utilizas, yo utilizaba Outlook para sincronizar más fácilmente con mi equipo Windows Mobile, mi nuevo Samsung ni siquiera tiene la opción de hacerlo (ni falta que hace). Microsoft edificó su casa de la sinergia entre productos, ahora esa misma sinergia se convierte en un castillo de naipes, si cae uno arrastra a los que pusieron por encima.

Me sorprende siempre este tipo de estimaciones, no es la cuota lo que importa, son los beneficios y la capacidad de competir, ¿Microsoft ganará más que Apple en su división de móviles en 2015? Evidentemente no, incluso dudo que gane dinero. Competir en cuota es un concepto del siglo pasado. La cuota es el resultado, no el objetivo. Si los de Gartner no se han enterado es grave.

Además la señal de decadencia de Microsoft se sostiene, si los dispositivos móviles son el futuro Microsoft ha perdido la guerra con Google y solo pelea con Apple porque Apple no está preocupada por un amplio segmento del mercado, pasará del antiguo 98% de control de los equipos de informática a un raquítico 19,5% (habría que sumar los PC a los móviles, pero aún así estamos en mucho menos de un 50%) es un desastre, Microsoft fue la empresa dominante en los 80 y 90, pero al contrario que IBM parece que le cuesta mucho regenerarse.

Encima de esto la estrategia de Microsoft no aporta nada en el mercado de aplicaciones, no tiene aún una tienda propia como Android, Apple o Blackberry. Y este es el punto donde los ingresos se multiplican.

A Microsoft le queda un consuelo, tiene 4 años para pensar en como recuperar posiciones porque seguirá en el mercado, tiene de su lado a Nokia (que se juega la empresa por no querer unirse a Android) y después de todo parece que le va mucho mejor que a otros como HP y su apuesta por comprarse Palm.

Microsoft tiene un grave problema, no sabe vivir de la publicidad y de Internet (Google si) y no sabe vender Hardware (Apple si), no sabe vivir de los servicios (IBM si) y resulta que ahora la gente pretende que el software no se paga, que te lo den gratis, incluso los fabricantes, si Google te presta Android ¿Por qué le vas a pagar a Microsoft por tus licencias OEM? ¿Cuánto tiempo los fabricantes seguirán aceptando que deben negociar en condiciones de desventaja?

Duet para integración de SAP y Sharepoint

image001

MicrosoftSiguiendo con su alianza con Duet SAP y Microsoft han presentado la nueva versión de Duet. Este producto que fracasó en su anterior intento es una aplicación para integrar SAP. Sharepoint y crear flujos de aprobación de documentos, tal como lo describen:

Con Duet Enterprise, las organizaciones podrán crear “espacios de trabajo que presenten la información de las aplicaciones SAP a los usuarios de Microsoft SharePoint y Microsoft Office”, explica SAP en un comunicado. Además, Duet Enterprise permite llevar a cabo integraciones de flujos de trabajo, haciendo posible, por ejemplo, que los usuarios gestionen solicitudes de aprobación de una aplicación SAP desde Outlook o SharePoint.

Ya hace algún tiempo que Microsoft pretende ubicar Sharepoint como un BPM low-cost, y realmente puede tener su espacio y una cuota de mercado dado que muchas compañías podrían sentirse más cómodas y recurrir a soluciones de menor coste de adquisición, pero choca que lo posicionen precisamente en clientes SAP, ya que un cliente SAP no es precisamente un comprador de soluciones de bajo coste. Además el producto es adicional a SAP y Sharepoint, lo que posiblemente eleve los costes de adquisición y mantenimiento de los sistemas.

No acabo de ver el futuro a esta iniciativa, puede tener más sentido dentro de las alianzas habituales entre ambos proveedores y porque ellos podrán rentabilizar la inversión en los desarrollos incluyéndolos en otros productos. Pero ahora mismo Duet por si mismo tiene más aspecto de un mensaje de marketing y un intento por tener un discurso conjunto. Hay otras soluciones que permiten estas integraciones con más capacidades adicionales por un coste similar e implantaciones exitosas en el pasado. Es posible que cuando analice el producto en detalle cambie de idea, pero no tiene el sonido de algo realmente importante, sobre todo cuando es un segundo intento.

Microsoft lleva tiempo chocando en el mundo EAI y BPM, aunque Sharepoint tiene una razonable cuota de mercado como CMS no acaba de ser más de una plataforma de desarrollo para algunas compañías que desarrollan aplicaciones “estilo BPM”, en el caso de Biztalk esto es aún más evidente, lleva años buscando una presencia entre otros proveedores pero no tener suficiente foco o ser demasiado dependiente del resto de infraestructura limita su uso, además de que es realmente difícil encontrar personal con formación y experiencia real en el mercado.

Microsoft y BPM, un amor imposible

Microsoft CRMEn un nuevo salto de estrategia respecto a BPM Microsoft ha incorporado un motor de procesos en su sistema CRM. Como explica el artículo que enlazo los intentos de posicionar Biztalk o Sharepoint como soluciones BPM no eran serios a pesar de que todo lo que hace Microsoft genera expectación y momentos de pánico.

En mi opinión este paso es más un intento de potenciar su solución CRM que de moverse a ser un jugador en el mercado BPM donde creo que Microsoft comienza a dar la batalla por perdida hasta que se decida a comprar alguno de los productos que se compenetran con sus tecnologías (estoy pensando en alguna víctima perfecta concreta).

Microsoft tiene el problema añadido de que los BPM son soluciones empresariales donde no se mueve con agilidad, donde el proyecto pesa más que el producto y su red de partners carece de especialización (esto ya lo sufre con su ERP Dynamics) y con procesos de venta consultiva donde su fuerza comercial (al menos en España) se mueve con dificultad. Otro problema es la falta de foco, BPM precisa de una organización focalizada y Microsoft ataca demasiados palos a la vez.

Microsoft parece relegado a la PYME (que es un mercado nada despreciable) y no entiendo porqué es algo que parece que no quiere admitir. Pero o te dedicas a la PYME o te dedicas al consumo (Xbox) o a los anuncios (Bing) o a las grandes corporaciones. Sigo pensando que lo mejor les vendría es dividirse en cuatro compañías que compartan tecnología pero no empleados.

Predicciones para el 2011: jugando a adivino

Vamos a jugar a adivinar algunas cosas que podrían pasar durante este 2011.

Algunas posiblemente tengan poco mérito porque son bastante evidentes (a día de hoy) pero revisarlas a fin de año puede ser curioso para ver como cambian las percepciones a lo largo del año. Lo más probable es que algunas de las evidentes se caigan de la lista.

Si miramos dentro de la bola de cristal algunas de las cosas que podemos percibir en el mundo de la tecnología y la empresa son:

  1. Microsoft perderá la “mayoría absoluta” en Internet, hace unos meses IE ya rondaba “solo” el 60% de uso para navegar por Internet pero el empuje de Chrome, Safari, Firefox y sobre todo los dispositivos móviles donde Microsoft tiene una posición negativa producirá que más del 50% de los usuarios de Internet usen otro navegador, esa situación aunque mantendrá a Microsoft como líder supondrá un cambio en muchas tendencias, hacer aplicaciones que solo funcionen en Internet Explorer dejará de ser una opción.
  2. Aunque Windows 7 será un éxito en ventas la posición de Microsoft en los Sistemas Operativos seguirá bajando por el empuje de los tablet, netbooks y smartphones. Esto provocará la salida durante 2011 de Balmer de la compañía o el anuncio de que se producirá en un plazo breve. Habrá rumores sobre una gran compra/fusión por parte de Microsoft. Me sorprendería que no se renueve el rumor de fusión SAP-Microsoft aunque dudo que sea el camino que tomen ambos.
  3. La “traición” al software libre por parte de Google (con Android, Google OS y Chrome se han lanzado a competir con sus antiguos aliados) y de Sun (MySql, Java, OpenOffice tras la adquisición por Oracle) supondrá un freno en la expansión de aplicaciones libres que no estén bajo el paraguas de un proveedor de tecnología concreto, Ubuntu y Firefox verán frenada su progresión, MySql dejará de ser un competidor de las bases de datos corporativas aunque mantenga su actual base instalada. Las comunidades y fundaciones de desarrollo perderán fiabilidad como competidores a medio plazo por estas situaciones. El modelo empresarial de software libre sufrirá una reconversión.
  4. Google y Apple harán intentos serios por entrar en nuestros salones y controlar la TV, pero no conseguirán cuotas de mercado competitivas y será un primer intento fallido. La competencia de los operadores de telecomunicaciones y las consolas en ese punto del hogar no es fácil de superar.
  5. En las “redes sociales”, ni Twitter ni Spotify conseguirán implantar un modelo de ingresos que soporten los costes de ambas empresas, Twitter no sufrirá porque seguirá creciendo en usuarios y recibirá la financiación que precise al menos durante este año, con vistas a 2012 los inversores en Twitter comenzarán a plantearse la venta como medio de recuperar su dinero con un nuevo “caso youtube”. Spotify sufrirá, y puede surgir un competidor desde una alianza de productores musicales que provoque dudas en la compañía. Facebook se frenará a finales de 2011 cuando su actual estrategia culmine, pudiendo ser un nuevo America Online dispuesto para otro Time Warner o el nuevo Second Life (¿lo recuerdan? las casas virtuales se vendían, el mundo cambia muy rápido).
  6. En los smartphones la realidad aumentada y las aplicaciones basadas en geolocalización aparecerán y moriran durante 2011, la tecnología será un éxito pero su aplicación no convencerá a los usuarios. El mayor crecimiento en aplicaciones será convertirlos en plataformas de juego, posiblemente despeguen juegos online para smartphones Android o iPhone.
  7. Europa se salvará de la crisis de deuda pública sin más caídas con la aparición de algún tipo de gobierno económico común centrado en la zona Euro. El crecimiento será limitado y Europa seguirá cediendo mercado en tecnología aunque se mantendrá sobre la banca, equipamiento industrial y las telecomunicaciones. Seguiremos perdiendo espacio en las empresas centradas en Internet siendo una subsede de EEUU.
  8. Se producirán cambios en la protección de los derechos de autor en España y la UE, las descargas de cine y series se reducirán cuando aparezcan plataformas de distribución digital sólidas, pero los cambios legales por si mismos no lograrán reducirlas.
  9. El Cloud Computing se consolidará en aplicaciones de usuario gracias a los netbooks y los smartphones, pero no logrará penetración en los entornos corporativos donde proveedores como IBM, SAP, Microsoft, Tibco u Oracle seguirán vendiendo bajo “apariencia cloud” sus actuales sistemas y aplicaciones bajo modelos de compra de licencias de uso aunque el outsourcing de estos sistemas será una situación aún más común.
  10. El libro digital será un éxito de ventas como dispositivo y un fracaso en ventas de libros demostrando que las editoriales no han aprendido nada de la música y la aparición del iPod, repetirán todos sus errores y 2011 será el año de la guerra y las quejas en este sector. En España comprar las ediciones digitales seguirá siendo tan imposible que los usuarios perderán el pudor por descargarse las copias piratas. Comprar un eBook será igual de caro que comprar tres libros (70 €) y la gente abandonará rápidamente el papel.

Veremos dentro de doce meses… 🙂

¿Fin de reinado para microsoft?

Era evidente, para Microsoft los felices 90 y la pletórica década del 2000 no volverán, su monopolio de facto no podía ser infinito como no lo fue el de IBM en su día. Aún así es imprescindible reconocer que han conseguido estirar su imperio mucho más tiempo que otros.

Algunos como Business Insider o Enrique Dans afirman que este imperio está llegando a su fin. Y lo hacen apoyándose en este gráfico:

Proyección cuota Microsoft
Proyección cuota Microsoft

Estoy de acuerdo en parte, el gráfico demuestra que el cambio de dispositivos y la irrupción de móviles, smartphones, PDAs, blackberry o iPad ha modificado el mercado. Pero para mi gusto estamos sumando cosas que no se deben sumar (estilo peras/manzanas) porque los PC no son smartphones y los iPad no son PC, ya puestos podrían haber sumado las consolas XBOX, PS3 que se pueden comportar como un PC y también compiten con ellos.

El gráfico lo que demuestra es la explosión de un nuevo mercado, Microsoft sigue creciendo según ese cálculo de 385 millones de equipos a 400 millones, ya querrían todos vender esa burrada y en crecimiento de un 4%. posiblemente sin competencia real en su mercado predominante (el PC).

Donde Microsoft se ha apuntado un fracaso es el mercado móvil, veremos si su nueva versión de Windows Mobile le saca del atolladero, pero con HP empujando Palm y HTC con Android parece haber perdido aliados. Aún así  deducir de una proyección como esta que se acabó su reinado me parece sumamente aventurado. Claro que Microsoft debe estar incomoda, el mercado residencial se le escapa, los usuarios profesionales seguirán teniendo PC en el trabajo con algo de incursión de Apple (si no abandona Mac como parece llegar a sugerir Jobs cuando dice que el PC ha muerto) pero el segundo dispositivo de cada usuario (el móvil) y puede que en muchos casos el equipo doméstico (que un iPad puede reemplazar) lo tiene en el alero. Y eso lo que da es la opción a los demás de entrar en mercados como juegos, internet y aplicaciones personales que Microsoft creía dominar a placer, el único punto doloroso por la rentabilidad sin embargo será Office y puede que el mercado de servidores y de aplicaciones de correo (Exchange no tiene ventajas para proporcionar correo a móviles).

Queda mucha partida que jugar, pero también la hubo cuando Sony o Nintendo irrumpieron en el salón desplazando el PC como centro de juegos y Microsoft sigue teniendo caja y capacidad para reubicarse. Otro tema es que siga con el escaso acierto que tiene hasta ahora en las plataformas móviles, pero es que yo siempre digo que no puede estar a todo tal y como intenta…

Más Información:

Windows 7 ha vendido 100 millones de licencias en seis meses

Según esta noticia Windows 7 se usa ya en uno de cada diez ordenadores del mundo en solo seis meses, siendo el SSOO que más rápido ha logrado este resultado. Sin duda los vendedores de Hardware esta vez no han boicoteado al nuevo SSOO vendiendo el antiguo porque creo que casi nadie vende equipos nuevos con Vista como paso con Vista y XP.

El resultado es realmente impresionante, aunque espero averiguar los datos subterráneos del asunto porque al menos en España yo no veo tanto Windows 7 instalado ni tantas prisas en el mercado. Las preguntas que me hacen dudar son:

  • ¿Cuantas de esas “ventas” son instalaciones de licencias de empresa bajo contratos marco anuales donde no consta el SSOO utilizado?
  • ¿Se ha incrementado el efecto de ventas de ordenadores con Windows 7 o es un efecto paralelo del propio incremento de venta de Hardware?
  • ¿Ha incrementado sus ventas respecto de Apple en estos seis meses recuperando mercado?
  • ¿Realmente todas están instaladas o hay quién todavía hace “downgrade” de los equipos? En mi empresa pasaba, los equipos venían con Vista pero se reinstalaba XP.

De cualquier modo felicidades a Microsoft.

Microsoft en su laberinto

Vía gurublog he visto un interesante gráfico sobre las enormes perdidas de la división de negocio de Internet de Microsoft (id al enlace para ver mejor el gráfico), desde Marzo de 2006 hasta hoy, Microsoft llega a perder 700 millones de dolares al trimestre.

Tal como comentan en los otros artículos que enlazo Microsoft puede permitirse estas perdidas por los tremendos beneficios que le dan Windows y Office, hay mucho que hablar sobre esta estrategia, puedo llegar a creer que Microsoft pierde dinero en sus negocios en Internet porque es una maniobra para defender su posición en las divisiones más rentables y que estos números no dejan de estar falseados para ocultarlo, pero aún así el derroche es brutal. Creo que pensar que todo son pérdidas netas es un error, posiblemente ellos crean que gran parte si está siendo rentabilizada. Google también pierde toneladas de dinero en muchos de sus servicios (youtube es el mejor ejemplo), en realidad parece que en los negocios de Internet perder mucho dinero “está bien visto”.

A pesar de todo esta tonelada de dinero invertida debería producir nuevas líneas de negocio, nuevas capacidades y potenciales “vacas” futuras tal como expresa el modelo de BCG. ¿Es el negocio de Internet un “perro” para Microsoft?, la verdad es que tiene toda la pinta (con excepciones, tiene buenas cuotas de mercado en algunos productos que no puede “monetizar”). Evidentemente decir que Microsoft debe abandonar el negocio de Internet es arriesgado, el potencial es muy alto y no hay lugares mejores para invertir para Microsoft por su capacidad, pero desde luego no es alentador ver como funcionan.

Matriz de inversiones (wikipedia)

Yo creo que Microsoft debería al menos cambiar su política de inversiones y exigir a sus directivos rentabilidad a medio plazo, da la impresión que pierden dinero a espuertas porque se lo permiten.