SAP líder en business intelligence

Logo SAPGartner sitúa a SAP como líder en business intelligence por cuota de mercado, SAP acapara casi un 24% de este negocio y creció en 2011 un 19,5% con respecto al ejercicio anterior.

Los esfuerzos de SAP en el ámbtio de Busines Intelligence parecen dar frutos, también es posible que se esté aprovechando de un cierto desenfoque de sus principales rivales (IBM, Oracle o Microsoft) que están centrados en muchos más temas y no hacen tanto esfuerzo como los alemanes.

La posición de SAP en el mercado ERP (donde residen gran parte de los datos) les puede ayudar mucho, además de su imponente cuota de mercado le ayuda a generar venta cruzada.

Es sorprendente que Oracle esté perdiendo esta batalla, desde su posición de vendedor dominante en las bases de datos tenía una ventaja importante y creo que este es un mercado fundamental para ellos, pero tal vez la absorción de SUN y competir contra IBM y HP en el mercado HW le está haciendo prestar menos atención.

Esto unido a la llegada de SAP HANA puede hacer que Oracle deba comenzar a preocuparse por su mercado de bases de datos.

Que es SAP Hana

Una de las últimas novedades en el mercado de software de gestión empresarial es la tecnologías que prometen llevar al tiempo real la ejecución de informes y el análisis de la información, de ellas dos de las más comentadas son SAP HANA y Oracle Exadata.

Mientras que el caso de Oracle parece más fácil (en realidad no lo es nada trivial) de comprender asimilándolo a un super servidor de datos se percibe en el mercado cierta incomprensión de que es SAP HANA, puede que el hecho de que la gente espera ver a SAP como un proveedor de soluciones de negocio y no de tecnología sea parte del problema.

Le prometí a una amiga (sin embargo competidora) hacer un breve resumen de que es SAP HANA, así que esta es mi pequeña colaboración.

SAP anuncia Hana como

Technology that allows the processing of massive quantities of real time data in the main memory of the server to provide immediate results from analyses and transactions

Hace tiempo me entrevistaron para colaborar en una empresa que estaba desarrollando un novedoso software, cuando me explicaron en qué consistía mi entrevistador dijo “somos una solución en busca de un problema”. SAP Hana tiene un poco de esto, aunque su aplicación es bastante evidente.

Desde que inicie mi carrera profesional la cantidad de datos que los sistemas de información almacenan no ha dejado de crecer, amparados en la mejora del hardware se pasó de manejar bases de datos de hasta 30Gb, a cientos de gigabytes, a ser común una base de datos de un Terabyte. El apetito por las empresas para manejar más y más datos ha sido continuo, a día de hoy somos adictos a la información, nunca es suficiente la que tenemos y nunca está suficientemente analizada.

Si bien los sistemas ERP o CRM (como SAP All-in-One o Oracle Siebel) manejan con cierta comodidad (hasta un límite) este volumen de información ya que gestionan fragmentos de la misma (los datos de un pedido, el histórico de un cliente) las herramientas de Business Intelligence por su uso de muchas más fuentes de datos y cantidades masivas de los mismos (no miro un cliente, los analizo a todos) se encuentran con limitaciones considerables en el manejo de la misma, de modo que cuando un cliente diseña un proyecto de BI habitualmente debe moverse dentro del mundo de lo posible y no dentro del mundo de sus deseos, intentar analizar masivamente sus cientos de gigabytes de información no es viable por limitaciones del hardware.

En este momento surgen las soluciones in-memory, el problema no es el hardware sino que las aplicaciones que usamos para manejar estos volúmenes de datos son las mismas desde hace 20 años mientras que los sistemas que las ejecutan están a años luz de aquellos servidores.

SAP Hana se puede considerar como un nuevo SW de base de datos (algunos analistas temen por el daño que le produzca a Oracle en este sector, yo creo que es una nueva categoría de producto) que está creado de forma que es capaz de manejar similares cantidades de información en un tiempo hasta 350 veces menor (SAP afirma que baja ejemplos de 77 minutos a 13 segundos).

El cambio potencial de este hecho es para las compañías que manejan o desearían manejar altos volúmenes de información es inmenso. Aunque es cierto que saber usar esa información no será sencillo.

Podemos dejar de trabajar con información agregada o datos históricos (como los clásicos datawarehouse) y analizar la información en tiempo real, incluso podemos analizar la información en tiempo real de 300 modos diferentes en el tiempo que antes lo hacíamos de uno para ver cuál de esos análisis nos dice algo relevante y tomar decisiones.

Un gran centro comercial puede analizar al detalle si las ventas de un producto han bajado porque se ha reducido el consumo (bañadores en otoño) o si se ha reemplazado por otro (una marca de detergente por otra nueva en el mercado) o si es debido a que los usuarios reducen sus gastos (comparando si las compras están reemplazando productos por otros de marca blanca) y hacerlo a nivel de detalle del ticket, incluso del usuario si pueden identificarlo.

Siendo más sencillos SAP Hana convierte en viables todos los informes que un cliente ha pedido en los últimos años que no se utilizan por el tiempo necesario para generarlos.

¿Solo cambian las cosas para los usuarios finales? No, ni mucho menos.

SAP Hana genera cambios en todos los participantes en el “ecosistema SAP”.

  • Los vendedores de hardware tienen una nueva categoría de sistemas que ofertar, además SAP Hana (al igual que Oracle Exadata) son servidores “appliance” dedicados. El cliente necesita nuevos sistemas. Y son grandes.
  • Las empresas de consultoría ven abierta la opción de proponer a los clientes esos proyectos que dejaron aparcados por inviables, con necesidades detectadas, usuarios insatisfechos y una cierta promesa de ROI detrás de ellos (si bien eso depende de que el cliente realmente sepa que quiere y no se lance a obtener información que no le sirve para tomar decisiones mejor o diferentes).
  • Los proveedores de outsourcing tienen un nuevo modo de ofrecerse, SAP Hana se puede proporcionar en modo cloud, dejando el ERP en el cliente, pero además al ser una tecnología nueva, compleja y de alto rendimiento es más fácil que los proveedores puedan dar mejor servicio en su explotación por la complejidad del aprendizaje de la misma.

Duet para integración de SAP y Sharepoint

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MicrosoftSiguiendo con su alianza con Duet SAP y Microsoft han presentado la nueva versión de Duet. Este producto que fracasó en su anterior intento es una aplicación para integrar SAP. Sharepoint y crear flujos de aprobación de documentos, tal como lo describen:

Con Duet Enterprise, las organizaciones podrán crear “espacios de trabajo que presenten la información de las aplicaciones SAP a los usuarios de Microsoft SharePoint y Microsoft Office”, explica SAP en un comunicado. Además, Duet Enterprise permite llevar a cabo integraciones de flujos de trabajo, haciendo posible, por ejemplo, que los usuarios gestionen solicitudes de aprobación de una aplicación SAP desde Outlook o SharePoint.

Ya hace algún tiempo que Microsoft pretende ubicar Sharepoint como un BPM low-cost, y realmente puede tener su espacio y una cuota de mercado dado que muchas compañías podrían sentirse más cómodas y recurrir a soluciones de menor coste de adquisición, pero choca que lo posicionen precisamente en clientes SAP, ya que un cliente SAP no es precisamente un comprador de soluciones de bajo coste. Además el producto es adicional a SAP y Sharepoint, lo que posiblemente eleve los costes de adquisición y mantenimiento de los sistemas.

No acabo de ver el futuro a esta iniciativa, puede tener más sentido dentro de las alianzas habituales entre ambos proveedores y porque ellos podrán rentabilizar la inversión en los desarrollos incluyéndolos en otros productos. Pero ahora mismo Duet por si mismo tiene más aspecto de un mensaje de marketing y un intento por tener un discurso conjunto. Hay otras soluciones que permiten estas integraciones con más capacidades adicionales por un coste similar e implantaciones exitosas en el pasado. Es posible que cuando analice el producto en detalle cambie de idea, pero no tiene el sonido de algo realmente importante, sobre todo cuando es un segundo intento.

Microsoft lleva tiempo chocando en el mundo EAI y BPM, aunque Sharepoint tiene una razonable cuota de mercado como CMS no acaba de ser más de una plataforma de desarrollo para algunas compañías que desarrollan aplicaciones “estilo BPM”, en el caso de Biztalk esto es aún más evidente, lleva años buscando una presencia entre otros proveedores pero no tener suficiente foco o ser demasiado dependiente del resto de infraestructura limita su uso, además de que es realmente difícil encontrar personal con formación y experiencia real en el mercado.

Es preciso volver a innovar en TI

La encuesta a los CIO de SAP que se ha publicado este enero demuestra que los directores de informática viven colapsados por el mantenimiento de sus sistemas y no pueden dedicar esfuerzos a innovar para dar servicio al negocio. La encuesta se ha realizado a 500 directivos en ocho países.

A third of companies said that their current IT strategy is too focused on “simply keeping the lights on”

Las respuestas son tan esperadas como desoladoras, en mi opinión esto proviene de dos causas, restricciones de inversión debidas a la crisis económica que han dejado los presupuestos en el mínimo para subsistir y por el otro por unos costes de mantenimiento y adaptación correctiva que son claramente excesivos. La simple adaptación de los sistemas a los cambios empresariales se lleva casi todo el presupuesto que deja el pago de los sistemas actuales o el coste de los sistemas de soporte (seguridad incluida).

Teniendo en cuenta que las tecnologías de información son uno de los motores de innovación más potentes esto es una señal evidente de que las empresas están limitando la innovación y esperando a que el temporal pase, si pensamos en una tormenta de verano esto puede ser correcto, pero si en realidad estamos en un temporal en la mar dejar de remar puede ser la peor decisión que se toma. No solo los CIO tienen responsabilidad en este problema.

Cuadrante Gartner BPM 2010

Ya está disponible (aquí por ejemplo) el análisis de Gartner completo de BPM para 2010.

A primera vista hay un tema que me ha parecido relevante por mi experiencia personal, AuraPortal y Ultimus BPM salen del cuadrante, no hay explicaciones al respecto (indican que no es necesariamente un cambio en su opinión) pero desde luego es un punto negativo para su evolución en el mercado, es mucho más fácil vender en ciertos clientes si tienes una valoración de Gartner positiva. Es posible que los dos últimos años y ciertos problemas técnicos de los productos en esta fase hayan recomendado a estos fabricantes eludir la valoración, pero estoy imaginando solamente.

En cuanto al análisis general del cuadro, vemos que Pegasystems es líder claro solo seguido por IBM (Lombardi) a cierta distancia de un grupo de perseguidores donde están varios de los jugadores clásicos de este mercado. Es muy importante la caída de Tibco al cuadro de jugadores de nicho. La posición de Oracle es complicada a medio plazo, no está en el grupo de los líderes y no sabemos cuanto esfuerzo pondrá Oracle en evolucionar su solución en este caso, la compañía tiene claramente capacidad para evolucionar pero en estas corporaciones los productos con mala valoración se reemplazan con compras de competidores antes que inversión en desarrollo (vean como IBM tiene nada menos que tres productos en la tabla). SAP está en una posición de jugador de nicho que le sigue remitiendo a su liderazgo en ERP pero muestra que no despega en este mercado.

Sobre el mercado de productos de gama media-baja (en costes sobre todo) Polymita e Intalio están en una valoración que yo veo negativa para sus intereses, es posible que no les penalice en el mercado de SMB (Small and Medium Business) pero si no ganan posición en corporaciones de cierto tamaño tendrán difícil sobrevivir.

Cuando tenga tiempo de leer el informe completo haré algún análisis más detallado.

No dejo el análisis completo por si infrinjo algún tema de copyright, pero si alguien lo quiere entiendo que no hay problema en hacerselo llegar por correo, pedirlo en un comentario.

Evento IBM Websphere: SOA y BPM para SAP

Una de las tendencias más actuales en BPM es intentar complementar los ERP (sobre todo SAP en el caso del mercado español) con un enfoque más dinámico, que potencie el ERP y flexibilice la construcción de soluciones.

Este próximo martes 8 de Junio IBM presenta su aproximación en este sentido. Se puede solicitar inscripción aquí

Para mi gusto IBM es una de las compañías que mejor plantea como adaptar la tecnología al negocio, independientemente de que posteriormente sus productos sean o no los mejores para hacerlo (que lo son muy a menudo) ellos consiguen poner el énfasis en como se usan y no en lo que son capaces de hacer. Y ese es el aspecto más importante para una empresa. Las estanterías de las compañías están repletas de software capaz de hacer cosas maravillosas que no ha sido utilizado porque no se sabe que hacer con él.

Espero que mi agenda me permita pasarme, en mi empresa tenemos nuestra propia aproximación a este mismo problema y quiero ver como lo plantea IBM y de paso saber más de los planes de su tecnología.

SAP compra Sybase

Según esta noticia SAP ha adquirido Sybase por 5.8000 millones de dólares.

No parece que el mercado de Base de Datos de Sybase sea el motivo, ni disponer de una solución propia de Base de Datos (pretender competir con Sybase contra Oracle no tiene demasiado sentido, MySQL habría sido una mejor opción que SAP dejo pasar) sino por su tecnología de acceso desde dispositivos móviles.

Aunque la adquisición de Business Objets parece que ha dinamizado a SAP en el mercado de BI la verdad es que la compañía alemana está algo parada en comparación a sus competidores, tal vez intenten dar un nuevo empujón a las aplicaciones empresariales movilizando las mismas, aunque SAP no es una empresa con un historial de tecnología rompedora sino más bien sólida y fiable.