Open Source: El oro de los necios

Tibco Vs Open SourceUno de esos momentos gloriosos de la pelea entre el mundo del open source y los vendedores de licencias de uso.

El CEO de Tibco SW en una entrevista donde estaba glorificando la importancia de las interfaces abiertas (OPEN API) se ha lanzado con las siguientes declaraciones sobre el Open Source:

“Open-source is fool’s gold,” Ranadive said. “You think you are getting something for nothing but you are not.”

Es evidente que si vives de vender licencias no eres un mesías del software libre, pero la afirmación de Ranadive carece de sentido en un mundo donde Apache, Firefox, Android, Linux, MySQL han demostrado que son soluciones potentes tanto para el usuario final, las empresas o incluso los proveedores de tecnología. ¿Qué el SW libre no es la solución adecuada para todos los casos? Si, estoy de acuerdo, sin masa crítica suficiente (en mi opinión) no da fiabilidad, y en entornos críticos solo es viable para vendedores de tecnología o en modelos de suscripción de costes (y condiciones) similares al mundo de licencias privativas.

Pero decir que el SW libre no da nada es absurdo. Creo que algunos proveedores están nerviosos por la presencia de posibles competidores o la presión de los clientes para bajar los costes de soporte.

Tibco ha ingresado 99 millones $ por licencias y 155 millones $ por servicio de soporte y mantenimiento. De modo que para ellos vender la licencia es una parte fundamental, al igual que en el caso del soporte ser el único que proporciona el servicio con su software. Es conocida en el mercado sobre todo por su Enterprise Bus a pesar de su esfuerzo en BPM (lo que podría hacernos pensar que vive aún de las rentas de su base instalada).

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Tibco se mueve y adquiere Nimbus

Dentro de los movimientos de consolidación que se producen en el mercado BPM acaba de darse otra compra, Tibco adquiere Nimbus (del que ya hablé en este artículo sobre Thyssen).

El mercado BPM sigue demasiado fragmentado y esto es un problema para los clientes (demasiada oferta, y demasiado similar) de modo que estos movimientos son previsibles y además positivos, el riesgo implícito en todo ello es que en las fusiones se pierde en muchas ocasiones una de las tecnologías con el problema que genera en los clientes que confiaron en ellas.

Tibco ya estaba inmerso en el despliegue de ActiveMatrix como nueva plataforma, de modo que esto no llega en el mejor momento, pero puede potenciar mucho las capacidades de Tibco en áreas de modelado y de gestión de casos adaptativa que no estaba en la mejor posición.

Con este movimiento Tibco se aleja de los partners clásicos centrados en desarrollo y se acerca más a modelos de consultoría de negocio, de nuevo, en ese punto se pueden producir fricciones con el ecosistema Tibco.

¿Quién será el próximo de los fabricantes independientes en caer en una venta?

Visto aquí

Cuadrante Gartner BPM 2010

Ya está disponible (aquí por ejemplo) el análisis de Gartner completo de BPM para 2010.

A primera vista hay un tema que me ha parecido relevante por mi experiencia personal, AuraPortal y Ultimus BPM salen del cuadrante, no hay explicaciones al respecto (indican que no es necesariamente un cambio en su opinión) pero desde luego es un punto negativo para su evolución en el mercado, es mucho más fácil vender en ciertos clientes si tienes una valoración de Gartner positiva. Es posible que los dos últimos años y ciertos problemas técnicos de los productos en esta fase hayan recomendado a estos fabricantes eludir la valoración, pero estoy imaginando solamente.

En cuanto al análisis general del cuadro, vemos que Pegasystems es líder claro solo seguido por IBM (Lombardi) a cierta distancia de un grupo de perseguidores donde están varios de los jugadores clásicos de este mercado. Es muy importante la caída de Tibco al cuadro de jugadores de nicho. La posición de Oracle es complicada a medio plazo, no está en el grupo de los líderes y no sabemos cuanto esfuerzo pondrá Oracle en evolucionar su solución en este caso, la compañía tiene claramente capacidad para evolucionar pero en estas corporaciones los productos con mala valoración se reemplazan con compras de competidores antes que inversión en desarrollo (vean como IBM tiene nada menos que tres productos en la tabla). SAP está en una posición de jugador de nicho que le sigue remitiendo a su liderazgo en ERP pero muestra que no despega en este mercado.

Sobre el mercado de productos de gama media-baja (en costes sobre todo) Polymita e Intalio están en una valoración que yo veo negativa para sus intereses, es posible que no les penalice en el mercado de SMB (Small and Medium Business) pero si no ganan posición en corporaciones de cierto tamaño tendrán difícil sobrevivir.

Cuando tenga tiempo de leer el informe completo haré algún análisis más detallado.

No dejo el análisis completo por si infrinjo algún tema de copyright, pero si alguien lo quiere entiendo que no hay problema en hacerselo llegar por correo, pedirlo en un comentario.

Tener dos productos no es una buena idea

Tibco está en un cambio de estrategia de productos combinando ActiveMatrix BPM con su ya clásico iProcess, la información que se va conociendo es todavía confidencial, pero aquí se puede leer algunas opiniones y datos filtrados.

Hay algunas cosas del artículo que coinciden con la información que he podido obtener de Tibco aunque hay matices sobre algunas cosas.

La mayor duda que me surge es la convivencia de dos productos paralelos, además del coste de mantenimiento y desarrollo para Tibco de esa dualidad crea problemas importantes de mensajes al mercado, por un lado tienes que potenciar el nuevo producto pero al mismo tiempo tienes que tranquilizar a los actuales clientes, y las dos cosas a la vez son complicadas, por no entrar en el problemático proceso de transición de licencias de uno a otro y la necesidad de volver a implantar los proyectos existentes sobre la nueva plataforma.

Por otras situaciones similares en el pasado se que si la transición de licencias y el proyecto de cambio de plataforma es complejo le estas facilitando a tus competidores asaltar tu base instalada, si en ambos casos tengo que pagar una nueva licencia y desarrollar un nuevo proyecto ¿porqué no analizar si es el momento de cambiar de proveedor?

iProcess tiene una fiabilidad y buena posición en mercado a prueba de bomba, no es fácil abandonar un producto exitoso por otra tecnología y no será fácil que ActiveMatrix BPM alcance esa fiabilidad, Tibco tiene ante sí un gran reto, pero es cierto que las referencias sobre las funcionalidades y potencia de la nueva plataforma son muy prometedoras.

El aspecto que me parece más interesante es este:

“Essentially, AMX BPM provides BPM on an SOA platform, but without the BPM designers having to worry about the SOA parts.”

Para los proveedores de servicios desde luego éste tipo de situaciones son maravillosas, nuevas oportunidades, nuevos proyectos. Para los clientes también pero solo si el resultado es mejor que lo que tienen.

Se suceden los movimientos en el sector BPM: Tibco compra Netrics

No puedo evitar hablar mucho de BPM ya que es la principal actividad de mi actual empresa. Así que toca otro artículo al respecto.

Según esta noticia Tibco ha adquirido una nueva compañía, en este caso Netrics, cuyo principal producto es su tecnología de integración de datos (para proveer consistencia y homogeneidad entre repositorios de datos).

A primera vista esta tecnología puede ser interesante a los mismos clientes que adquieren un bus de datos o un BPM, que son compañías donde múltiples sistemas y aplicaciones interactuan de modo constante y automatizado, de modo que comercialmente tiene sentido (al igual que el caso de Pegasystems y Chordiant que ya comenté hace unos días) pero puede que además de eso tenga sentido tecnológico al potenciar sus soluciones BPM con este complemento.

La coherencia y consistencia de datos distribuidos (ya sean maestros o transaccionales) es la pesadilla de las compañías desde hace años, y el único modo que yo he visto de solventarla es entregarte a un fabricante único (como podría ser SAP) y dejar que sea él quien lo solucione.

Espero que la gente de Tibco nos de más información al respecto en los próximos meses y podamos experimentar si este movimiento impacta en el mercado español de BPM. Personalmente soy muy escéptico con estas soluciones, por lo regular cuando intentas pasarles la prueba del algodón llegan poco más lejos que sincronizar tablas de datos maestros entre aplicaciones si pretendes hacerlo de un modo fiable.