Twitter vale 8000 millones, todos estamos locos

En una nueva ronda de financiación Twitter ha conseguido nada menos que 800 millones de dolares por el 10% de la compañía.

Estoy de acuerdo con El Blog Salmon, esto ya ha alcanzado el grado de burbuja o de simple especulación esperando una compra multimillonaria por parte de alguien con dinero o de alguien desesperado.

Twitter tiene un uso brutal, para mi es una herramienta muy útil y que ha sabido alcanzar un uso que es muy complicado de arrebatarle, porque puedes pasarte de Facebook a Google+ sin problemas, pero cambiar de una red de mensajes instantaneos a otra es más complicado. Aún así, ni sabe como hacer dinero ni lo tiene fácil porque la mayor parte de la gente usa aplicaciones externas, meter anuncios en el TimeLine es un suicidio, desde una blackberry solo ves tres o cuatro mensajes, si uno es de anuncios cierras la aplicación.

Que twitter sea una herramienta importante y una empresa interesante no quiere decir que se la pueda valorar en estos volumenes disparatados.

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El futuro de Twitter

Twitter se está convirtiendo cada días más en un fenómeno reconocido, este artículo habla sobre su futuro en términos muy elogiosos.

Desde luego yo estoy de acuerdo en que Twitter es una plataforma que será muy relevante durante tiempo, ya lo es como herramienta de información o como soporte de discusiones abiertas en vivo, en las últimas noches electorales fue el mejor lugar (con mucha diferencia) para seguir el análisis, los datos en tiempo real y la discusión sobre los efectos, tanto por la capacidad de la gente de proporcionar a los demás los comentarios más importantes en alguna web como la discusión en vivo o el análisis de los ya famosos “trending topics”.

Aún así el artículo que mencionaba creo que exagera notablemente su importancia, dudo que reemplace a los SMS, en realidad estos desapareran bajo el ya arcaico (por lo visto) correo electrónico a los móviles o un aviso mediante clientes de mensajería móviles. En Twitter tu lanzas mensajes “asincronos” a los demás y te unes a una conversación con los que están, ese no es el uso de los SMS. De hecho el éxito de Twitter es que ha creado una categoría nueva, pero al ser nueva no tiene tanto que ver con las antiguas.

Además Twitter es una herramienta con limitaciones, la primera “el ancho de banda de amigos”. Cuando quieres unirte a una conversación instantánea necesitas muchos amigos con los que hablar, pero cuantos más tienes más difícil es mantener conversaciones en grupos reducidos (por el bombardeo de mensajes), las listas de Twitter que podrían intentar resolver esa carencia no están implantadas en todas las herramientas que usan los usuarios (¿alguien usa Twitter desde la web?).

Por otra parte muchos “novedosos” usos como las cuentas de soporte a usuarios que han abierto muchas operadores de móviles han “fallecido” tras el masivo incremento de usuarios recibido, no es un canal para dar soporte a 1.000 personas al día, la herramienta no es para eso. Tampoco es una herramienta de “feed RSS” como parecen creer el 90% de los políticos que lo utilizan, para dar enlaces a noticias no era necesario, es cómodo integrar algunos en tu “time line” pero no es para un uso masivo.

La llegada del Spam por otra parte aniquilara muchos posibles usos, de cada tres nuevos “followers” uno es un spammer o un experto “social media” (no llamaría experto en social media a un coleccionista de followers, demuestra más desconocimiento que otra cosa).

Tampoco creo que la geolocalización vaya a ser un boom, hay mucha gente que juega con ello pero la verdad es que no acabo de verle el interés a ver donde está un montón de gente cuya posición en ese instante no te interesa aunque lo que digan después si. Para mucho “bloggers” famosos además Twitter ha sido la excusa perfecta para no actualizar el blog, ya se desahogan en microblogging, tiene menos trabajo, es más cómodo y hasta es más interactivo.

Estoy de acuerdo en que como “sistema de obtener visitas” es muy potente, si los spammers no acaban aniquilandolo eso si. Por cierto, Google ya tiene un “twitter”, se llama Buzz, aunque no lo use nadie. Parece mentira que eso sea una predicción. 🙂

Predicciones para el 2011: jugando a adivino

Vamos a jugar a adivinar algunas cosas que podrían pasar durante este 2011.

Algunas posiblemente tengan poco mérito porque son bastante evidentes (a día de hoy) pero revisarlas a fin de año puede ser curioso para ver como cambian las percepciones a lo largo del año. Lo más probable es que algunas de las evidentes se caigan de la lista.

Si miramos dentro de la bola de cristal algunas de las cosas que podemos percibir en el mundo de la tecnología y la empresa son:

  1. Microsoft perderá la “mayoría absoluta” en Internet, hace unos meses IE ya rondaba “solo” el 60% de uso para navegar por Internet pero el empuje de Chrome, Safari, Firefox y sobre todo los dispositivos móviles donde Microsoft tiene una posición negativa producirá que más del 50% de los usuarios de Internet usen otro navegador, esa situación aunque mantendrá a Microsoft como líder supondrá un cambio en muchas tendencias, hacer aplicaciones que solo funcionen en Internet Explorer dejará de ser una opción.
  2. Aunque Windows 7 será un éxito en ventas la posición de Microsoft en los Sistemas Operativos seguirá bajando por el empuje de los tablet, netbooks y smartphones. Esto provocará la salida durante 2011 de Balmer de la compañía o el anuncio de que se producirá en un plazo breve. Habrá rumores sobre una gran compra/fusión por parte de Microsoft. Me sorprendería que no se renueve el rumor de fusión SAP-Microsoft aunque dudo que sea el camino que tomen ambos.
  3. La “traición” al software libre por parte de Google (con Android, Google OS y Chrome se han lanzado a competir con sus antiguos aliados) y de Sun (MySql, Java, OpenOffice tras la adquisición por Oracle) supondrá un freno en la expansión de aplicaciones libres que no estén bajo el paraguas de un proveedor de tecnología concreto, Ubuntu y Firefox verán frenada su progresión, MySql dejará de ser un competidor de las bases de datos corporativas aunque mantenga su actual base instalada. Las comunidades y fundaciones de desarrollo perderán fiabilidad como competidores a medio plazo por estas situaciones. El modelo empresarial de software libre sufrirá una reconversión.
  4. Google y Apple harán intentos serios por entrar en nuestros salones y controlar la TV, pero no conseguirán cuotas de mercado competitivas y será un primer intento fallido. La competencia de los operadores de telecomunicaciones y las consolas en ese punto del hogar no es fácil de superar.
  5. En las “redes sociales”, ni Twitter ni Spotify conseguirán implantar un modelo de ingresos que soporten los costes de ambas empresas, Twitter no sufrirá porque seguirá creciendo en usuarios y recibirá la financiación que precise al menos durante este año, con vistas a 2012 los inversores en Twitter comenzarán a plantearse la venta como medio de recuperar su dinero con un nuevo “caso youtube”. Spotify sufrirá, y puede surgir un competidor desde una alianza de productores musicales que provoque dudas en la compañía. Facebook se frenará a finales de 2011 cuando su actual estrategia culmine, pudiendo ser un nuevo America Online dispuesto para otro Time Warner o el nuevo Second Life (¿lo recuerdan? las casas virtuales se vendían, el mundo cambia muy rápido).
  6. En los smartphones la realidad aumentada y las aplicaciones basadas en geolocalización aparecerán y moriran durante 2011, la tecnología será un éxito pero su aplicación no convencerá a los usuarios. El mayor crecimiento en aplicaciones será convertirlos en plataformas de juego, posiblemente despeguen juegos online para smartphones Android o iPhone.
  7. Europa se salvará de la crisis de deuda pública sin más caídas con la aparición de algún tipo de gobierno económico común centrado en la zona Euro. El crecimiento será limitado y Europa seguirá cediendo mercado en tecnología aunque se mantendrá sobre la banca, equipamiento industrial y las telecomunicaciones. Seguiremos perdiendo espacio en las empresas centradas en Internet siendo una subsede de EEUU.
  8. Se producirán cambios en la protección de los derechos de autor en España y la UE, las descargas de cine y series se reducirán cuando aparezcan plataformas de distribución digital sólidas, pero los cambios legales por si mismos no lograrán reducirlas.
  9. El Cloud Computing se consolidará en aplicaciones de usuario gracias a los netbooks y los smartphones, pero no logrará penetración en los entornos corporativos donde proveedores como IBM, SAP, Microsoft, Tibco u Oracle seguirán vendiendo bajo “apariencia cloud” sus actuales sistemas y aplicaciones bajo modelos de compra de licencias de uso aunque el outsourcing de estos sistemas será una situación aún más común.
  10. El libro digital será un éxito de ventas como dispositivo y un fracaso en ventas de libros demostrando que las editoriales no han aprendido nada de la música y la aparición del iPod, repetirán todos sus errores y 2011 será el año de la guerra y las quejas en este sector. En España comprar las ediciones digitales seguirá siendo tan imposible que los usuarios perderán el pudor por descargarse las copias piratas. Comprar un eBook será igual de caro que comprar tres libros (70 €) y la gente abandonará rápidamente el papel.

Veremos dentro de doce meses… 🙂

La valoración de Twitter

Twitter ha vuelto a lanzar una ampliación de capital que implica valorar la compañía en 4.000 millones de dolares para el nuevo inversor. Las últimas estimaciones de ingresos son de unos 140 millones de dolares para el 2010.

Esto implica valorar twitter en casi 29 veces su facturación actual, no es algo inusual ya que en su día la valoración de Youtube fue también astronómica cuando la adquirió Google. Lo preocupante es que por ejemplo Youtube todavía no es rentable para Google y ya ha llovido mucho desde la compra.

El éxito de twitter es impresionante, no solo por el número de usuarios sino por la atención que los usuarios prestan a la herramienta, para muchos usuarios twitter es una aplicación constantemente en funcionamiento (gracias a su perfecta adecuación a los dispositivos móviles y su interactividad). Las empresas están también desembarcando en la herramienta, tanto para usarla como canal de comunicación (como Movistar por ejemplo) como para publicitarse en ella, incluso hay quién intenta basar su modelo de negocio B2C en twitter.

Pero al mismo tiempo su potencialidad como generador de ingresos parece limitada, al lado de 140 caracteres no puedes poner demasiada publicidad, las aplicaciones son exquisitamente diseñadas para ocupar poco espacio y no dejan margenes a los anuncios.

Evidentemente lo más valioso de twitter es su inmensa base de usuarios fieles. La intercomunicación y las aplicaciones que se pueden diseñar alrededor. La información sobre los intereses de los usuarios a partir de a quién siguen y con quien se comunican y la interacción de twitter con otras plataformas. Pero todo eso es muy difícil de “monetizar”.

En mi opinión la valoración vista desde un punto de vista financiero es una exageración, al menos hoy. Otro tema es que estrátegicamente alguien quiera una parte de la compañía por el valor que tiene poder participar en la toma de decisiones (una venta o una alianza), es similar a cuando Microsoft compro una parte de Facebook por una cantidad que la valoraba en 10.500 millones de dolares.

Twitter es el segundo buscador en la red

Hace tiempo que Microsoft y Yahoo fracasan repetidamente en lograr acercarse a Google como referente en las búsquedas de los usuarios, las causas son numerosas, en parte técnicas y comerciales. Pero sobre todo el principal problema para mi es que si ya usas Google cambiar a Microsoft o Yahoo no aporta nada que sea visible, es el mismo producto, es igual de accesible y no le ves ventajas al cambio, resultado, te quedas donde estás, en Google.

Cuando todos estábamos convencidos llega esta noticia y nos dice que Twitter es el segundo buscador más usado de la red. La noticia lo pone un poco entre paréntesis por el tipo de búsqueda, para mi el tipo de búsqueda no es demasiado relevante, el caso es que la gente lo usa y mucho.

Se hacen 19.000 millones de búsquedas en Twitter al mes, muy por encima de Yahoo y Bing.

¿Por qué ha conseguido Twitter triunfar donde otros han fracasado? Porque ha creado un nuevo producto, mientras Google busca muy eficientemente en el “pasado de la red” Twitter es una aplicación que usamos para ver que pasa “ahora mismo” en el mundo.

No son productos comparables, para empezar, Twitter cuenta con miles de usuarios que le inyectan información y le ayudan a distinguir lo relevante de lo accesorio vía los famosos retweets, Google lee páginas de contenidos, pero no hay usuarios reales ayudando en tiempo real. En contraste, Twitter no busca fuera de su espacio (debe de ser bastante más sencillo de gestionar su sistema) y Google quiere “indexar el mundo”.

Acabaran compitiendo, porque al final su mercado no es la búsqueda sino la publicidad y la atención del usuario, de modo que chocarán tarde o temprano, de momento parece que se alían.

Por encima del aspecto tecnológico de ambos productos, es una enseñanza muy interesante para las empresas:

“No compitas con el líder en su propio terreno, busca otro espacio que él no esté aprovechando”.